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Fotografado por: Kate Mathis

Led Zepellin cantou sobre “Custard Pie”, Kenny Chesney imortalizou “Key Lime Pie” e os Beatles adoraram “Wild Honey Pie”. Não há ode musical à torta de abóbora, mas é a sobremesa essencial em muitas comemorações do Dia de Ação de Graças. E se não for abóbora, então a mesa contém torta de noz, torta de maçã ou talvez todos os três e outras tortas também.

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Por que torta, e não bolo, biscoitos ou outros doces para esta refeição de fim de ano? Certamente não fazia parte de qualquer festa com os peregrinos e a tribo Wampanoag dos nativos americanos – eles não teriam a manteiga e a farinha necessárias para a crosta.

No final do século XVIII, houve uma mudança na forma como o Dia de Ação de Graças foi celebrado – não era mais um feriado baseado na igreja, mas associado à comida e à família – e desde aquela época coincidiu com uma onda de imigração para o Reino Unido. Estados do Reino Unido, os britânicos trouxeram seu amor de todas as coisas envolto em uma concha de pastelaria, seja carne, peixe ou fruta. “A maior parte da América do Norte foi colonizada pelos ingleses, e isso é uma cultura de tortas”, disse Frederick Opie, Ph.D., professor de História e Sociedade na Babson College, em Boston..

A Nova Inglaterra tem uma forte tradição de torta – uma velha piada, às vezes atribuída a Robert Frost, diz que um ianque é alguém que come torta no café da manhã. E o bolo foi mais desafiador antes do advento do fermento em pó; fazer com que a massa subisse foi conseguida pelos ovos batidos. “A maioria dos cozinheiros tinha um repertório limitado de bolos até que os fermentos químicos aparecessem”, disse Ken Albala, historiador de alimentos da Universidade do Pacífico.. 

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abóbora pie

Em última análise, o crédito pelo lugar de honra da abóbora na mesa de festas vai para “a madrinha do Dia de Ação de Graças”, Sarah Josepha Hale. Viúva de cinco filhos no início do século 19, ela foi trabalhar como escritora e editora de revistas para sustentar sua família. Ela era muito fã do feriado: um capítulo inteiro de seu romance “Northwood: A Tale of New England” é dedicado a ele. Segundo a “Oxford Encyclopedia of Food and Drink in America”, Hale escreveu todos os anos por 17 anos a presidentes, membros do Congresso e governador de todos os estados e territórios, pedindo-lhes que proclamassem um feriado nacional ao Dia de Ação de Graças; ela acreditava que isso poderia ajudar a unir diferentes partes do país com interesses próprios regionais. Em 1863, alguns meses após a Batalha de Gettysburg, Abraham Lincoln declarou a última quinta-feira em novembro um dia nacional de Ação de Graças, e Hale promoveu a idéia publicando receitas de peru, recheio – e torta de abóbora..

 

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brandied pecan pie

Fotografado por: Anna Williams

As nogueiras são nativas da região ao redor do Golfo do México e do vale do rio Mississippi. Quando os franceses colonizaram Nova Orleans no final do século XVII, os pecans da Louisiana tornaram-se pralinés (a pronúncia nativa correta é um leproso de lagostins ligeiramente amarelados), uma confecção com herança francesa, composta de nozes, açúcar e creme. Mais tarde, as nozes foram incorporadas à “torta de Nova Orleans”, uma versão antecipada de torta de nozes, que Opie chama de “praline colocado dentro de uma crosta”. Na década de 1930, a esposa de um executivo de vendas da Karo Corn Syrup criou o que se tornaria. uma receita clássica. (Diz a lenda que o xarope recebeu o nome da esposa do químico da empresa, Caroline.) No sul de hoje, aquela receita de xarope de milho, açúcar, ovos, baunilha e noz-pecã assada em uma torta enfeita muitas mesas de Ação de Graças e é conhecida simplesmente como Torta de karo.

 

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Assista ao nosso especialista em Confrontos da Cozinha, Thomas Joseph, compartilhar suas dicas para fazer torta de abóbora perfeita: